Tipos de energias renovables

Energías Renovables: ¿Cuáles Son Los Principales Tipos?

Es seguro decir que, en los últimos siglos de la historia, casi todas las cosas importantes que han sucedido en el mundo están directamente relacionadas con la energía. La discusión sobre las energías renovables, sin embargo, es más reciente.

Las aguas residuales rápidas y la rápida contaminación generada por formas de energía más tradicionales y menos sostenibles hacen que las discusiones sobre energía renovable sean cada vez más esenciales. Hay varias formas de obtener energía renovable, lo que no necesariamente implica energía limpia.

energía renovable

Conoce las principales formas de energías renovables y cómo funcionan cada una:

Energía Eólica

La energía eólica es una de las grandes estrellas de lo que se llama «energía limpia». La generación de este tipo de energía se reduce al establecimiento de una serie de molinetes que alimentan a los generadores a través de la propulsión de aire en sus cuchillas.

El uso de energía eólica no genera desperdicios (además del proceso de fabricación de equipos), y la instalación de una planta de este tipo de energía no es muy agresiva con el medio ambiente, e incluso puede realizar algún otro tipo de actividad en el mismo suelo.

Los problemas con la modalidad son que requiere un terreno con condiciones geográficas y climáticas muy específicas, además de requerir un área muy grande para una generación proporcionalmente pequeña (en comparación con una planta tradicional, por ejemplo). Su instalación tampoco es un proceso barato.

Energía Solar

La energía solar también es un tipo de generación muy limpia, y funciona a través de paneles que convierten la luz solar en energía. A diferencia del caso de la energía eólica, la energía solar se puede generar a través de pequeños paneles, que se pueden instalar en diferentes hogares y edificios.

Sus problemas son de precio y regularidad. Es una tecnología muy costosa en relación con otras formas de generación y, debido a que depende directamente de la luz solar, no genera energía constantemente. Como el almacenamiento de grandes cantidades de energía sigue siendo un problema tecnológico, la energía solar termina funcionando como una forma complementaria de energía, que se utiliza en días favorables para dicha actividad.

Etanol

El etanol como fuente de energía cae en una categoría diferente a la energía solar y eólica. Es un tipo de energía renovable, ya que proviene de la caña de azúcar (u otras plantas), que se puede plantar y convertir en combustible. Es menos contaminante que el uso de combustibles minerales, pero aún tiene un gran impacto en su producción.

Los grandes cultivos de caña de azúcar dañan el medio ambiente y, especialmente en Brasil, tienden a ofrecer condiciones de trabajo dudosas. Por lo tanto, aunque es una buena alternativa a los combustibles derivados del petróleo y tiene un valor comercial interesante, poco se apuesta por el etanol como forma de energía a largo plazo.

Etanol un combustible alterno

Biodiésel

El biodiesel tiene una configuración similar a la del etanol: utiliza materia vegetal para reemplazar el diésel hecho de petróleo. Al igual que el etanol, su problema está en la producción de esta materia prima, que agota el suelo y contamina (con pesticidas y modifica el curso de las fuentes de agua, por ejemplo). Aun así, generalmente es bien considerado, en comparación con el diésel tradicional, aún más dañino para el medio ambiente.

Biomasa

La biomasa como una forma de energía renovable implica un poco más de sostenibilidad que el biodiesel y el etanol: utiliza los restos de materiales vegetales no utilizados (como las cáscaras, el bagazo y la paja) para generar energía. En resumen, la tecnología aprovecha las cosas que serían abandonadas para generar energía: no hay necesidad de producir más cosas y dañar el medio ambiente.

Biogás

Más popular en ciertas partes de Asia, el biogás utiliza materia orgánica almacenada y su putrefacción para generar energía renovable. Los vertederos y alcantarillas, al descomponer el material que almacenan, generan gas metano, que es capturado por la tecnología de biogás y utilizado para generar más energía.

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